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Estou recebendo vitamina C suficiente?

A deficiência de vitamina C, ou escorbuto, é muito rara nos Estados Unidos e em outros países desenvolvidos, mas dietas rígidas podem aumentar o risco.

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Você provavelmente não precisa de um suplemento de vitamina C, pois a dose diária recomendada desse nutriente é relativamente baixa.

Você poderia considerar a vitamina C um dos nutrientes mais populares no momento. Afinal, a vitamina apoia a função imunológica, . A imunidade é a prioridade neste inverno, enquanto lidamos com a ameaça de uma estação crescente de gripe e o aumento contínuo de infecções por COVID-19 .

Mas, a vitamina C também ganhou as manchetes quando o cantor James Blunt confessou durante o verão que fazer uma dieta carnívora (um plano que envolve principalmente comer carne e beber água ) quando ele era um estudante universitário o levou a desenvolver escorbuto. O escorbuto é uma doença causada por uma deficiência grave de vitamina C.

O escorbuto é raro nos Estados Unidos. Séculos atrás, era comum entre os marinheiros que comiam pouca ou nenhuma vitamina C em suas viagens longas, de acordo com o NIH . Em meados de 1700, determinou-se que comer cítricos curava o escorbuto. Os cientistas não sabiam na época, mas a vitamina C era o antídoto.

Atualmente, a dose dietética recomendada (RDA) de vitamina C é de 90 miligramas (mg) para homens com 19 anos ou mais e 75 mg para mulheres com 19 anos ou mais. (Se você está grávida ou amamentando, sua necessidade é de 85 mg ou 120 mg por dia, respectivamente. Se você fuma, precisa de mais 35 mg além de sua RDA pessoal.) O escorbuto não acontece apenas porque você economizou nas frutas e vegetais por alguns dias. Somente quando você comer abaixo de 10 mg de C por dia durante um mês, você estará em risco de deficiência e, portanto, escorbuto, aponta o NIH.

O fato é que é extremamente fácil obter a quantidade de C necessária porque ela está presente em todas as frutas e vegetais. “A vitamina C é bastante onipresente na dieta”, diz Stella Volpe, PhD, RDN , professora e chefe do departamento de nutrição humana, alimentos e exercícios na Virginia Tech em Blacksburg, Virginia. Mesmo se alguém não estiver embalando os produtos em seus pratos, simplesmente beber suco de laranja ou comer uma batata branca assada o ajudará a atingir sua cota.

“O RDA é muito baixo e normalmente não é difícil de atingir. Um ou dois vegetais vão te levar lá ”, diz a nutricionista esportiva de Nova York  Para referência, uma xícara de morangos contém 88 mg de vitamina C , um único kiwi contém 56 mg de vitamina C e uma xícara de pimentão verde cru contém 121 mg de vitamina C, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA). Todas essas são excelentes fontes de vitamina C. “Consumir uma grande variedade de frutas e vegetais não só fornece uma grande quantidade de vitamina C e previne o escorbuto, mas também oferece vários benefícios adicionais”, diz ela.

Sinais de deficiência de vitamina C ou escorbuto

Suplementos de vitamina C podem ajudar a reduzir a duração do resfriado comum, de acordo com a pesquisa descrita em um artigo publicado em abril de 2017 na Nutrients . No entanto, o papel da vitamina na prevenção ou tratamento de COVID-19 permanece obscuro, de acordo com o NIH .

Por outro lado, a vitamina C é conhecida por desempenhar um papel na formação de colágeno e na cicatrização de feridas, auxilia na absorção de ferro e é um poderoso antioxidante , diz Volpe. Se você estiver com baixo teor de vitamina C, pode sentir os seguintes sintomas:

  • Fadiga
  • Fraqueza
  • Irritabilidade 
  • Perda de peso
  • Dores musculares e articulares

O escorbuto demora um pouco para se desenvolver. Se você teve deficiência de vitamina C por alguns meses, também pode ter os seguintes sinais e sintomas de escorbuto:

  • Sangramento e hematomas
  • Alterações nas gengivas, como inchaço, sangramento e desenvolvimento de uma cor roxa
  • Dentes soltos
  • Cabelo seco e quebradiço
  • Pele áspera e escamosa
  • Anemia
  • Má cicatrização de feridas

Você está testado para deficiência de vitamina C?

Os níveis de vitamina C “não fazem parte de nenhum exame de sangue normal”, diz Antonucci. O exame de sangue pode ser solicitado se o seu médico ou nutricionista suspeitar que você não esteja absorvendo totalmente a vitamina C ou que seus níveis estejam baixos por outro motivo. Além disso, seguir certas dietas, praticar exercícios pesados, estar na perimenopausa ou menopausa ou estar sob muito estresse pode significar que você precisa de mais vitamina C do que a RDA, e seu provedor pode estar interessado em verificar seus níveis, diz ela. Câncer, doenças renais e abuso de álcool também podem esgotar a vitamina C em seu corpo.

O diagnóstico de escorbuto é freqüentemente baseado em um exame físico com seu médico.

Como a deficiência de vitamina C é tratada

Como mencionado anteriormente, em países desenvolvidos e com acesso adequado aos alimentos, é fácil cumprir a RDA de vitamina C. Portanto, se alguém tem deficiência de vitamina C, pode ser porque talvez esteja evitando frutas e vegetais propositalmente. “Queremos que as pessoas comam mais, mas a suplementação é provavelmente a melhor maneira de fazer os níveis voltarem a subir”, diz Volpe. A esperança é que as pessoas também aumentem o consumo de alimentos ricos em C em sua dieta, e então a dosagem do suplemento possa ser reduzida.

Tomar vitamina C não é isento de riscos. “A vitamina C é uma vitamina solúvel em água, o que significa que não é armazenada nos tecidos do corpo. Mas isso não significa que você tem carta branca para consumir o quanto quiser e ficar bem ”, diz Volpe. O limite superior tolerável para homens e mulheres adultos é de 2.000 mg, de acordo com o NIH . Isso significa que se você consumir mais do que isso (provavelmente tomando um suplemento vitamínico), poderá sofrer efeitos colaterais. A diarreia é comum. Mas a vitamina C também ajuda seu corpo a absorver o ferro. É possível que, em casos graves, o excesso de C possa causar uma superabsorção de ferro, levando a uma condição chamada hemocromatose (sobrecarga de ferro), diz Volpe. Esteja seguro e consulte seu médico sobre a quantidade que você precisa tomar

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